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Hydrocodone "Super Drugs" pour la douleur

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Des millions d'Américains prennent chaque jour des analgésiques opioïdes comme l'OxyContin et le Vicodin. La société IMS Health, qui suit les ventes de produits pharmaceutiques, a rapporté que Vicodin était le médicament le plus prescrit aux États-Unis en 2010, avec 131 millions d'ordonnances délivrées. Et rien que dans l'État de New York, les prescriptions d'OxyContin ont augmenté de 82% entre 2007 et 2010, selon le New York Times . Mais beaucoup de personnes qui utilisent ces médicaments le font pour traiter la douleur chronique , d'autres le prennent pour une raison très différente - ils sont dépendants. Et avec les nouvelles qu'une version pure et plus puissante de l'hydrocodone pourrait bientôt toucher le marché américain, les experts en addictions et autres sonnent l'alarme.

Les nouveaux "Super Drugs"

Un article récent de l'Associated Press rapporte que quatre compagnies ont commencé à tester des «super médicaments» qui contiennent des formulations plus pures et plus puissantes d'hydrocodone, une drogue hautement addictive qui est le deuxième médicament le plus abusé aux États-Unis (selon la US Drug Enforcement Administration). Les nouveaux médicaments contiendront jusqu'à 10 fois plus d'hydrocodone que Vicodin, et contrairement à Vicodin, les nouveaux médicaments ne seront pas mélangés à des analgésiques non narcotiques comme l'acétaminophène. L'une des quatre entreprises, San Diego, Californie Zogenix Inc., basée à Zogenix, prévoit de soumettre une demande pour son médicament, appelé Zohydro, à la FDA cette année, avec l'espoir de l'introduire sur le marché début 2013.

Avril Rovero, président de la Coalition nationale Against Drug Abuse, a déclaré à l'AP: "Je suis très préoccupé par le fait que ce soit le prochain OxyContin, nous n'en avons pas besoin sur le marché." Et le sénateur new-yorkais Chuck Schumer a demandé à la commissaire de la FDA, Margaret Hamburg, d'être prudente quant à l'approbation de nouveaux produits hydrocodone, déclarant dans un communiqué de presse: "La FDA doit prendre les rênes et ralentir la prolifération des narcotiques puissants. toutes les autres options pour traiter la douleur, y compris les médicaments en vente libre comme l'aspirine, ainsi que les médicaments sur ordonnance, y a-t-il vraiment besoin d'une pilule contre la douleur?

Qui a besoin d'un "Super Painkiller"? "[Hydrocodone] est un médicament pour une utilisation temporaire et appropriée dans la douleur chronique", explique Christopher Gharibo, MD, professeur adjoint d'anesthésiologie à l'École de médecine de l'Université de New York et directeur médical de la douleur au NYU-Hospital for Joint Diseases. «Ce n'est pas quelque chose dont on peut se fier pour soulager la douleur, mais c'est un ajout approprié à l'arsenal analgésique du médecin.»

Il est important de se rappeler que les nouveaux médicaments ne sont pas destinés à quelqu'un qui se réveille un jour. . Au lieu de cela, dit le Dr Gharibo, ils pourraient être utilisés pour aider les personnes souffrant de douleurs cancéreuses, de douleurs musculo-squelettiques chroniques ou de douleurs neurologiques comme la neuropathie diabétique ou la névralgie post-zostérienne (une complication du zona). Il croit également qu'ils devraient seulement être utilisés après que d'autres traitements, tels que les analgésiques non opioïdes, les bloqueurs de nerfs, ou la thérapie physique, aient été essayés, et alors seulement pendant une période d'essai de plusieurs semaines à mois. «S'il n'y a pas d'amélioration fonctionnelle sur une période de trois mois au maximum, ils devraient probablement passer à autre chose.»

Abus d'opioïdes: augmenter le drapeau rouge

Selon l'Enquête nationale de 2010 sur l'usage de drogues et Santé (NSDUH), environ 2,4 millions d'Américains utilisent des médicaments sur ordonnance à des fins non médicales (en d'autres termes, sans ordonnance ou pour obtenir haute). En novembre 2011, les Centers for Disease Control des États-Unis ont rapporté que le nombre de victimes d'overdose de narcotiques - environ 15 000 par an, soit 40 décès par jour - est désormais supérieur à celui de l'héroïne et de la cocaïne combinées.Il est donc compréhensible que les critiques de ces nouvelles super drogues citent le potentiel de dépendance et d'abus comme une raison de prudence.

Dr. Gharibo reconnaît que l'abus est une préoccupation avec les narcotiques opioïdes: "La majorité de l'utilisation abusive là-bas commence très désinvolture.Les patients peuvent doubler sur leurs médicaments et ensuite accumuler un certain degré de tolérance." Il note également: «Il y a beaucoup de fausses descriptions là-bas qui ont commencé à la fin des années 90, où nous avons commencé à surprescrire les opioïdes, mais nous revenons en quelque sorte de ce que nous avons fait. "

Les critiques ont également noté que Zohydro peut être facilement écrasé, une caractéristique populaire auprès des toxicomanes qui peuvent renifler la poudre pour un high immédiatement. OxyContin, qui était initialement aussi écrasable, vient maintenant dans une forme plus inviolable. Gharibo explique: «Pour les produits qui n'ont pas de résistance à l'altération, c'est un peu comme si la ceinture de sécurité d'une voiture était absente. Il note que d'autres formulations d'opioïdes inviolables devraient être disponibles au cours de la prochaine décennie.

Selon l'article de l'AP, les patients recevant les nouvelles superdrugs seront plus étroitement surveillés, car une recharge d'hydrocodone pure nécessite une nouvelle prescription. Par comparaison, Vicodin peut être rechargé jusqu'à cinq fois dans les six mois suivant la date de rédaction de l'ordonnance initiale

Acétaminophène: problèmes de sécurité

Les nouveaux médicaments présentent un autre avantage: les fabricants de Zohydro prétendent également que être plus sûr que Vicodin, car contrairement à ce médicament, il ne contient pas d'acétaminophène. L'acétaminophène est l'ingrédient principal de l'analgésique en vente libre Tylenol, et il est également présent dans de nombreux médicaments contre le rhume en vente libre. Mais trop d'acétaminophène peut être nocif pour le foie, et parce qu'il est présent dans tant de produits, le surdosage est un réel danger.

"La toxicité orale de l'acétaminophène est la principale cause de transplantations hépatiques dans le pays", ajoute le Dr Gharibo. que souvent les patients ne sont pas conscients de leur apport total d'acétaminophène.

Conclusion:

Ces nouveaux analgésiques "pourraient être un ajout précieux", affirme Gharibo. "Il pourrait être utile d'avoir une palette plus large à utiliser, de sorte que nous ne devions pas continuer à augmenter le dosage pour les médicaments qui sont disponibles maintenant.Je n'empêcherais pas ce composé particulier d'être approuvé."

Mais, dit-il, Zohydro et les autres analgésiques ne devraient être utilisés que pour une durée limitée et seulement pour les patients qui peuvent suivre les directives de leur médecin et qui sont psychologiquement stables, c'est-à-dire non enclins à la dépendance. "Ils doivent être utilisés pour la bonne indication clinique, chez le bon patient et dans le bon contexte." Dernière mise à jour: 1/12/2012

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