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Je vis avec la douleur chronique

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À première vue, Candy Pitcher, Jenny Johnson et Lori Vadala et Karen Krueger ne semblent pas avoir beaucoup en commun. Ils viennent de différentes parties du pays et ont entre 39 et 54 ans. Bien que leurs antécédents soient différents, ils sont tous des femmes affectées par la douleur chronique - une douleur si intense que leur vie a radicalement changé.

Alors que les causes de leur la douleur diffère avec leurs stratégies de traitement de la douleur, tous les quatre partagent des luttes quotidiennes similaires et ont dû adapter leur vie, en particulier leur carrière, pour s'adapter à leur santé.

Douleur chronique après un échec

Maintenant 54 , Cary, Caroline du Nord La vie de Candy Pitcher a changé pour toujours le 9 août 2003 quand elle s'est cassée le dos pendant un accident bizarre. «Je tenais le bas d'une échelle quand la personne avec la tronçonneuse est tombée et 180 livres d'homme solide sont tombées sur mon dos à partir de 12 pieds», se souvient-elle. Sa cinquième vertèbre thoracique était écrasée à environ 70%, affectant sa colonne vertébrale, les muscles environnants et les nerfs.

La douleur de Pitcher est constante. Située principalement dans sa région médiane, elle s'étend jusqu'aux côtes, aux épaules, au cou et au bas du dos. Elle décrit les sensations comme allant de «tirer et brûler à spasmes et lancinante», selon son niveau d'activité. Elle sait à tout moment que la douleur peut la consumer. En plus de l'inconfort constant qui la rend fatiguée et grincheuse, elle se sent toujours nerveuse, attendant la prochaine poussée de douleur.

Non seulement Pitcher a dû apprendre à faire face à sa douleur chronique, elle a dû aussi venir à bout de perdre sa vie antérieure. Une ancienne bourreau de travail - elle était employée en tant que gestionnaire des communications d'entreprise - Pitcher a dû quitter son emploi. Même les petites tâches quotidiennes que la plupart des gens considèrent comme allant de soi, comme utiliser un ordinateur, couper des oignons ou caresser un chat, sont difficiles et exacerbent toutes les souffrances. Elle a même dû se couper les cheveux courts pour minimiser son utilisation d'un sèche-cheveux et de fer à friser - ceux qui lui tenaient les bras levés, et qui dérangeait ses muscles.

Les ajustements de Pitcher l'ont stressée physiquement et émotionnellement. «Pendant près de six ans, je ne pouvais pas dire« je me suis cassé le dos »sans pleurer», explique-t-elle. Elle a également lutté avec des sentiments d'inutilité parce qu'elle ne peut pas faire ce qu'elle a déjà fait. Mais avec le counseling, elle a appris à pleurer et à accepter qui elle est maintenant.

Au fil du temps, elle a essayé de nombreux traitements de la douleur traditionnelle et alternative, y compris Feldenkrais, l'acupuncture et la thérapie physique. Pour elle, la gestion de la douleur comprend des médicaments, une morphine de qualité inférieure (après avoir surmonté les peurs de prendre un opioïde), et la journalisation. La journalisation lui permet de libérer ses sentiments, et quand elle se sent déprimée, elle relit les anciennes entrées, se rappelant qu'elle s'est sentie triste auparavant et que les choses se sont améliorées et s'amélioreront encore.

Finalement, Pitcher a trouvé un sens Fondation de la douleur, qui lui permet d'utiliser sa voix pour se battre pour une gestion plus efficace de la douleur pour les personnes souffrant de douleur chronique. Et elle accepte qui elle est maintenant. «Je ne suis pas ma douleur et bien que ma douleur m'oblige à vivre différemment, elle ne contrôle plus qui je suis», dit Pitcher.

Vivre avec une douleur cervicale chronique

Lori Vadala Bizzoco, 41 ans, de Brooklyn, NY , douleur ressentie qui s'est accumulée au fil du temps. Son cou a commencé à faire mal lors d'un voyage d'affaires en Californie en 2003, et en 2007, elle avait connu une douleur intense.

Les médecins croient qu'elle a peut-être souffert d'une détérioration de la nuque. baisser constamment les yeux en lisant des documents, en tapant sur son Blackberry et en passant autant de temps sur un ordinateur, tout cela contribua à l'escalade de la douleur.

Elle a de nombreux disques et hernies dans le cou, une maladie qui a évolué vers une sténose cervicale qui touche sa moelle épinière et ses nerfs cervicaux. Elle souffre de vertiges et de problèmes d'équilibre avec la douleur. Elle souffre également de nystagmus, qui est un mouvement involontaire des globes oculaires, et du syndrome du canal carpien bilatéral.

«La douleur est comme si quelqu'un me grattait le cou et le dos avec un couteau, dit Bizzoco. «Ça irradie, ça picotait et ça engourdissait mes bras et mes doigts, ce qui peut provoquer des étourdissements et des vertiges.»

La douleur chronique a changé la vie de Bizzoco. Elle a dû quitter son emploi dans une grande firme de relations publiques, trouver des courses simples comme l'épicerie difficile voire impossible si elle doit acheter plus que quelques articles, et ne peut pas soulever ou porter sa fille de 2 ans pendant de longues périodes . Elle commence sa propre entreprise et doit embaucher des gens pour taper à sa place et effectuer d'autres tâches informatiques. Elle compte aussi beaucoup sur son mari pour obtenir de l'aide.

Réalisant qu'elle a dû quitter son ancien travail, elle a dévasté Bizzoco personnellement, professionnellement et financièrement. Mais avec l'aide de divers traitements de douleur comprenant la stimulation électronique, la chaleur, l'ultrason, les cires de paraffine sur ses mains, les massages plusieurs fois par semaine, les médecines normales et les corrections de lidocaine, les exercices spéciaux pour renforcer son cou et améliorer l'équilibre dispositif de traction, elle fait face. "Le plus grand message que je puisse faire est de me réinventer", dit-elle. "Ne laissez pas votre douleur être le vainqueur de vous."

La douleur chronique paralysante de la polyarthrite rhumatoïde

Portland, résidente de l'Oregon, Jenny Johnson, maintenant âgé de 39 ans, souffre de polyarthrite rhumatoïde depuis 10 ans, mais a été officiellement diagnostiqué il y a seulement six ans. Contrairement à la douleur chronique d'une blessure ou d'actions répétitives, la polyarthrite rhumatoïde est une maladie auto-immune qui provoque une inflammation de la paroi des articulations. Il cause souvent des lésions articulaires à long terme, comme cela a été le cas pour les genoux de Johnson. Elle souffre également de douleurs chroniques au poignet droit et à l'index gauche. Alors que la douleur est constante, des poussées occasionnelles aggravent la douleur. Elle décrit les poussées comme une mauvaise entorse.

Personne ne sait ce qui cause la polyarthrite rhumatoïde, bien que les experts croient que c'est une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux. Mais puisque personne dans sa famille immédiate n'a la maladie, le diagnostic a surpris Johnson.

La polyarthrite rhumatoïde a changé sa vie. Johnson a dû cesser de travailler en tant qu'écrivain, éditeur et gestionnaire de contenu Web parce que l'écriture et la dactylographie devenaient trop douloureuses. Elle a aussi du mal à prendre soin de son fils de 2 ans tout en prenant soin d'elle-même. Elle a dû apprendre à écouter attentivement son corps; par exemple, quand elle se sent fatiguée, elle se repose pour essayer d'éviter les poussées.

La pire crise de Johnson est venue avant son diagnostic quand elle a eu une terrible poussée et un sentiment accablant de fatigue corporelle. Depuis son diagnostic, cependant, elle se sent plus optimiste parce qu'elle sait exactement à quoi elle a affaire. Maintenant, elle gère sa douleur chronique en évitant le surmenage et veille à ne pas mettre trop de pression sur ses articulations du poignet. Son partenariat avec son rhumatologue est une partie importante de son traitement de la douleur. «Je rends régulièrement visite à mon rhumatologue et je suis toujours préparé avec une liste de questions et de détails sur ce que j'ai ressenti et quand j'ai connu des poussées», dit-elle. "Cela permet à mon médecin d'identifier plus facilement les schémas et de déterminer le meilleur traitement de la douleur.

Johnson travaille également à faire la différence grâce au programme gratuit" Let's Talk RA "de la Fondation Arthrite, qui l'aide à combattre la polyarthrite rhumatoïde. Partagez ses conseils pour rester en bonne santé

Douleurs chroniques au cou et maux de tête

Personne ne peut vraiment expliquer pourquoi Karen Krueger, 52 ans, de New York, a eu des maux de tête au cours des 15 dernières années. Krueger pense que ses années d'avocate ont contribué à sa douleur: un travail informatique et un travail de bureau intensifs, conjugués au stress et au manque de sommeil, lui ont causé des blessures répétitives au cou.

Initialement, la douleur était sporadique, mais au fil du temps, elle a augmenté. Au début de l'année 2004, Krueger souffrait presque constamment, incapable de faire autre chose que de rester au lit. «Toute activité, y compris des choses aussi douces que de s'asseoir, de bouger, de converser, d'utiliser un ordinateur, de lire et de regarder la télévision, augmente la douleur», dit-elle. "Je ne peux pas garder de la nourriture dans mon estomac - je deviens nauséeux et vomis."

Après plusieurs tentatives d'essais et d'erreurs avec différents médicaments contre la douleur, dont beaucoup ont provoqué des effets secondaires et qui n'ont pas soulagé ses symptômes, Krueger a trouvé une gestion de la douleur. spécialiste qui lui a enlevé ces médicaments et prescrit un relaxant musculaire, lui a donné des injections de point de déclenchement, et a recommandé une thérapie physique. Bien que ces traitements aient aidé quelque peu, elle attribue sa véritable percée à la découverte de la Technique Alexander, un programme qui enseigne les postures et les schémas de mouvement qui aident à soulager la douleur et à réduire la tension. la première fois, c'est un moyen d'apprendre à changer ma réaction à des situations stressantes et à améliorer ma posture et mes habitudes de mouvement », dit-elle. "Je causais ou exacerbais ma douleur en retenant la tension dans mon cou et mes épaules, raidissant mon cou chaque fois que le téléphone sonnait, tendant le cou à l'ordinateur, et d'autres habitudes."

Bien qu'elle ne puisse toujours pas travailler comme avocate et se rend compte que la douleur pourrait frapper à tout moment, la plupart du temps Krueger se sent bien. Elle éprouve encore des épisodes de douleur une ou deux fois par mois, mais elle croit avancer et graduellement guérir.

Ses années de lutte ont enseigné à Krueger ce que

pas dire à quelqu'un qui souffre de douleur chronique. Ne suggérez pas à la personne de prendre une aspirine, ne demandez pas si elle a mal dormi et ne donnez pas beaucoup de conseils sur ce qu'elle doit essayer. Dans de nombreux cas, la personne a déjà essayé tout ce qui pourrait être suggéré. Krueger raconte ce qu'un ami lui a dit: "Après avoir écouté avec un silence compatissant, il m'a dit:" Je ne vais pas vous poser de questions à ce sujet. à l'avenir parce que vous ne voudrez peut-être pas en parler, mais si jamais vous le voulez, faites le moi savoir et je vous écouterai. C'était le moyen idéal pour le gérer, je savais qu'il s'en souciait et je n'avais pas à craindre un barrage de questions quand je n'avais pas envie d'en parler. "Dernière mise à jour: 11/10/2010

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