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Votre douleur chronique est-elle dans votre tête?

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Même après avoir interviewé plus de 7 000 patients Clarke, MD, professeur assistant clinique de gastroentérologie émérite à l'Oregon Health and Science University à Portland, se souvient encore de l'histoire d'une femme de 50 ans qui a été hospitalisée 60 fois sur une période de 15 ans pour des douleurs abdominales, des nausées, et des vertiges. Elle avait été évaluée par son médecin habituel, plus d'une douzaine de spécialistes et un psychiatre, mais n'avait toujours pas de diagnostic pour sa douleur chronique.

Le fait malheureux est que ce patient est loin d'être unique. Selon les Centres nationaux de la statistique de la santé de 2006, plus de 76 millions d'Américains déclarent ressentir de la douleur - plus que le nombre de personnes atteintes de diabète, de maladie cardiaque et de cancer confondus.

Recherche de la douleur chronique

la douleur peut souvent être un processus long et frustrant pour le patient et le médecin. Cela est d'autant plus vrai que la douleur peut provenir d'une grande variété d'affections, notamment des maux de tête, des douleurs lombaires, des douleurs arthritiques, des douleurs cancéreuses et des douleurs neurogéniques causées par une lésion du système nerveux central ou des nerfs périphériques.

Les médecins ont plusieurs façons de diagnostiquer la douleur, mais la première étape devrait être d'avoir une histoire détaillée de comment et quand la douleur a commencé, ce que l'on ressent et si elle s'est progressivement aggravée. Souvent, la personne souffrant de douleur est référée à un spécialiste. Le spécialiste peut être un neurologue, un orthopédiste ou un anesthésiste, entre autres, selon le problème suspecté.

Il existe également de nombreux tests à la disposition du médecin, dont la tomographie assistée par ordinateur, l'interférométrie par résonance magnétique (IRM), et l'électromyographie pour faciliter le diagnostic de la douleur. Les solutions peuvent aller des médicaments à la physiothérapie, mais pour certaines personnes, un diagnostic définitif est introuvable et les options de traitement habituelles ne soulagent pas la douleur.

«Les patients reçoivent souvent le message que le médecin ne trouve rien de mal », explique le Dr Clarke, qui est aussi l'auteur du livre Ils ne trouvent rien de mal! . «Il est extrêmement frustrant pour un patient qui souffre vraiment de ne pas connaître la cause, et il peut même remettre en question sa propre santé mentale.»

Surmonter les obstacles au diagnostic de la douleur chronique

leur propre frustration face à un manque de diagnostic de la douleur ou de gestion efficace de la douleur, mais beaucoup doivent aussi faire face à des problèmes avec leur famille, leurs amis et leurs collègues. Les personnes aimées peuvent être bouleversées par l'angoisse et frustrées de ne pouvoir rien dire ou faire pour aider.

Les performances professionnelles peuvent aussi souffrir. En général, le milieu de travail tend à ne pas être compatissant ou favorable, et beaucoup de patients de Clarke ont perdu leur emploi, dit-il.

Trouver une solution pour la douleur chronique

Pour un patient souffrant de douleur chronique, Clarke recommande de docteur d'abord. Si votre médecin principal est incapable de faire un diagnostic de douleur, demandez une référence à un spécialiste, soit dans la douleur chronique ou dans la partie du corps ou de l'organe qui est affectée.

Clarke croit aussi que le stress peut jouer un rôle majeur dans les mystérieux douleur chronique et explore cette avenue en plus des tests diagnostiques qu'il mène. En général, il recherche cinq types de stress cachés:

  • Stress permanent dans la vie quotidienne, comme ceux qui prennent soin de tout le monde sauf eux-mêmes
  • Effets prolongés du stress infantile incluant abus, violence parentale, toxicomanie ou négligence
  • Formes de la dépression
  • Stress post-traumatique
  • Troubles anxieux

«Il peut certainement y avoir des causes non-stress pour la douleur inexpliquée», dit Clarke, mais il cite son propre succès à aider les gens à gérer leur stress, et en améliorant leur douleur, comme preuve que le stress joue un rôle majeur dans la douleur. "En même temps que de voir des médecins et subir des tests, le patient devrait considérer les sources de stress. Chez certains patients, le stress est responsable de 100% de la douleur. Dans d'autres, il s'agit seulement d'un facteur mineur. "

Quant à la patiente avec plus de 60 hospitalisations, ses crises ont finalement été liées à un stress majeur dans sa vie d'une mère abusive sur le plan émotionnel, commençant dans l'enfance et continuant encore plus de 40 ans plus tard. «En exposant ce stress caché au grand jour, ma patiente a réussi à faire face et ses symptômes se sont arrêtés», explique Clarke. Dernière mise à jour: 7/15/2013

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