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Le lien entre la douleur et la dépression

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Des liens profonds existent entre la douleur chronique et la dépression. Une personne souffrant de douleur chronique est plus susceptible qu'une personne bien-être d'être déprimée. Et le lien va aussi dans le sens opposé - les personnes déprimées sont plus susceptibles de se plaindre de douleurs chroniques.

Des études ont montré que les personnes souffrant de douleur chronique encourent trois fois plus de risques de développer un trouble de l'humeur anxiété. Environ un tiers des personnes souffrant de douleur persistante éprouvent une dépression clinique.

De plus, les personnes souffrant de dépression ont trois fois plus de risques de souffrir de douleurs chroniques. «Lorsque les personnes souffrent de dépression chronique pendant une longue période, environ la moitié d'entre elles développeront des douleurs chroniques sans aucune blessure évidente pour expliquer cette douleur», explique Michael Moskowitz, MD, professeur adjoint de clinique au département d'anesthésiologie et de médecine de la douleur. l'Université de Californie à Davis et un membre du conseil d'administration de l'American Pain Foundation

Connexions douleur et dépression

Les médecins croient que la structure et la fonction du cerveau humain forment la base du lien entre la douleur chronique et la dépression:

Structure du cerveau. Il y a beaucoup de chevauchement entre les parties du cerveau qui traitent les signaux de la douleur et les endroits où les troubles de l'humeur se développent. "Si vous regardez les neuf endroits dans le cerveau où la douleur se produit, six d'entre eux sont où nous éprouvons des troubles de l'humeur comme la dépression et l'anxiété", explique le Dr Moskowitz.

Fonction cérébrale Certains des neurotransmetteurs utilisations du cerveau pour recevoir et traiter les signaux de la douleur sont également utilisés pour réguler l'humeur. Ceux-ci comprennent la sérotonine et la norépinéphrine. Ce n'est pas une coïncidence si la plupart des médicaments utilisés pour traiter les troubles de l'humeur se sont avérés efficaces pour soulager la douleur.

La douleur chronique et la dépression chronique peuvent altérer la structure et la chimie du cerveau, chaque condition influençant l'autre. Comme l'explique Moskowitz: «Votre cerveau change tous les jours de votre vie, avec des connexions faites et brisées tout le temps Le cerveau se remodèle tout le temps à cause du stimulus qu'il reçoit."

"Ce qui se passe réellement dans le cerveau est une sorte de l'expansionnisme ", poursuit Moskowitz. «Les cellules nerveuses dédiées à la douleur pénètrent dans une nouvelle zone en cas de douleurs chroniques, l'humeur et la douleur étant partagées dans de nombreux domaines, parfois elles empiètent sur les autres.»

Comment gérer la douleur et la dépression

Comment gérez-vous la douleur face à la dépression chronique et comment traitez-vous la dépression chez quelqu'un qui souffre de douleur chronique? Les experts médicaux croient que vous devez traiter les deux conditions simultanément, en mettant l'accent sur ce qui s'est passé en premier.

«Vous devez regarder ce que la personne présente», dit Moskowitz. «Si cela vient de l'humeur, vous commencez par l'humeur d'abord.Si elle a commencé à cause d'une blessure, vous commencez par la cause de la douleur.»

La gestion de la douleur peut être obtenue par l'utilisation de médicaments contre la douleur. , tout en s'attaquant à la dépression par l'exercice, la psychothérapie et les antidépresseurs. Certaines techniques comme la relaxation musculaire progressive, la thérapie cognitivo-comportementale et la méditation peuvent aider à la fois à gérer la douleur et la dépression.

Le but est d'aider le cerveau à se recâbler hors des deux maladies chroniques. "Vous rééduquez le cerveau pour revenir à un état plus normal", dit Moskowitz. Dernière mise à jour: 3/4/2010

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